งาช้างแมมมอธโบราณนี้ถูกพบที่ก้นมหาสมุทรแปซิฟิก

งาช้างแมมมอธโบราณนี้ถูกพบที่ก้นมหาสมุทรแปซิฟิก

นักวิจัยกล่าวว่างาชนิดนี้เป็นงาที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้ดีที่สุดชนิดหนึ่ง โดย HANNAH SEO | เผยแพร่เมื่อ 24 พ.ย. 2564 12:17 น.

ศาสตร์

สัตว์

นักชีววิทยาทางทะเล Steven Haddock ตรวจสอบงาช้างแมมมอธที่ด้านล่างของมหาสมุทรแปซิฟิก ดาร์ริน ชูลทซ์/MBARI

บนเรือ R/V Western Flyerในการเดินทางสำรวจนอกชายฝั่งแคลิฟอร์เนียในปี 2019 นักวิทยาศาสตร์จากสถาบันวิจัยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ Monterey Bay Aquarium กำลังขับยานพาหนะที่ควบคุมจากระยะไกล (ROV) เพื่อค้นหาสิ่งมีชีวิตใหม่ในทะเลลึกเมื่อพวกเขาพบสิ่งที่ดูเหมือน งา 

พวกเขาอยู่ห่างจากชายฝั่ง 185 ไมล์ 

ค้นหาที่ความลึก 10,000 ฟุตใต้ระดับน้ำทะเล พบงาดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ Randy Prickett นักบินอาวุโส ROV ที่ค้นพบมันเป็นครั้งแรก แน่ใจว่าหากพวกเขาไม่รับมัน พวกเขาจะเสียใจในภายหลัง ลูกเรือสามารถดึงชิ้นส่วนเล็ก ๆ ได้เท่านั้น แต่ชิ้นส่วนนั้นยืนยันว่าเป็นงาจริงๆ การวิจัยเบื้องต้นบอกว่ามันน่าจะมาจากแมมมอธ แต่พวกเขาไม่สามารถบอกได้แน่ชัดว่างานั้นมาจากสายพันธุ์หรือช่วงเวลาใด 

Steven Haddock นักชีววิทยาทางทะเลซึ่งเป็นผู้นำการสำรวจในปี 2019 ตั้งใจที่จะไขปริศนานี้ ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2564 Haddock ได้รวบรวมทีมอื่นเพื่อนำงาที่เหลือกลับมา พวกเขาเรียกค้นวัตถุขนาด 3 ฟุตทั้งหมด กลับมาที่ฝั่ง ทีมยืนยันว่ามันเป็นแมมมอธโคลัมเบียที่สูญพันธุ์ไปแล้วMammuthus columbi

การวิเคราะห์ไอโซโทปรังสียังแสดงให้เห็นว่าน่าจะมีอายุมากกว่า 100,000 ปี แม้ว่าการค้นพบนี้จะยังไม่ได้รับการทบทวนโดยผู้เชี่ยวชาญ

“คุณเริ่ม ‘คาดหวังสิ่งที่ไม่คาดฝัน’ เมื่อสำรวจทะเลลึก แต่ฉันก็ยังตะลึงที่เราเจองาช้างแมมมอธโบราณ” Haddock กล่าวใน แถลงการณ์ ของ สถาบันวิจัยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์

“เมื่อเรานึกขึ้นได้ว่านี่คือแมมมอธจริงๆ ศีรษะของฉันเริ่มหมุนโดยจินตนาการว่ามันมาเกาะอยู่บนภูเขาทะเลอันห่างไกลได้อย่างไร” Haddock บอกกับGizmodo “มันยังคงยากสำหรับฉันที่จะเชื่อว่ามันนั่งอยู่ที่นั่นมานับพันปีโดยไม่ถูกทำลายหรือฝังก่อนที่เราจะสะดุดข้ามมัน”

[ที่เกี่ยวข้อง: นักวิจัยย้อนรอยขั้นตอนของแมมมอธขนสัตว์ 17,000 ปีหลังจากที่มันตาย ]

การค้นพบงาช้างแมมมอธที่มีอายุมากกว่า 100,000 ปีนั้นหายากมาก โดยทั่วไปแล้วงาจะพบได้ลึกใต้ดินหรือในชั้นดินเยือกแข็งของอาร์กติก สภาพแวดล้อมที่มีความหนาวเย็นและความดันสูงของพื้นมหาสมุทรอาจเป็นสาเหตุที่ทำให้งานี้ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี

Terrence Blackburn นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาครูซ ระบุในถ้อยแถลง “หากพบงาช้างบนบก การถอดรหัสประวัติศาสตร์คงไม่ง่ายนัก”

ขั้นตอนต่อไปคือให้นักบรรพชีวินวิทยา 

นักพันธุศาสตร์ นักสมุทรศาสตร์ และนักธรณีศาสตร์วิเคราะห์งาจากทุกมุม พวกมันจะแยกและจัดลำดับ DNA ซึ่งอาจเปิดเผยเพิ่มเติมเกี่ยวกับเชื้อสายแมมมอธและวิวัฒนาการจากช่วงเวลานี้ พวกเขาจะทำการซีทีสแกนเพื่อสร้างแบบจำลองสามมิติและกำหนดโครงสร้างภายในของงาช้าง และพวกเขาจะศึกษาเปลือกแร่ที่อยู่รอบๆ งา เพื่อทำความเข้าใจเพิ่มเติมว่าแมมมอธนี้มาจากไหนและมาสู่ก้นมหาสมุทรได้อย่างไร 

ทีมงานคิดว่างานี้อาจเป็นงาช้างแมมมอธที่เก่าที่สุดที่ได้รับการอนุรักษ์เป็นอย่างดีซึ่งได้รับการกู้คืนมาจากภูมิภาคอเมริกาเหนือนี้ แม้ว่าการศึกษาเพิ่มเติมจะต้องยืนยันลางสังหรณ์ของพวกมัน นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการทราบดีว่าแมมมอธหอมกรุ่นเป็นผลผลิตจากแมมมอธอีกสองประเภทที่ผสมพันธุ์ในอเมริกาเหนือ แต่พวกเขายังไม่ทราบแน่ชัดว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไรหรือเมื่อไร งานี้ “สามารถช่วยชี้แจงจังหวะเวลาของเหตุการณ์การผสมข้ามพันธุ์นี้ได้จริงๆ” Pete Heintzman นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการที่พิพิธภัณฑ์มหาวิทยาลัยอาร์กติกแห่งนอร์เวย์กล่าวกับThe  New York Times

สิ่งมหัศจรรย์ทางบรรพชีวินวิทยาอื่นๆ อาจเกิดขึ้นที่ก้นมหาสมุทร Haddock บอกกับGizmodo ว่า “มันยังคงยากสำหรับฉันที่จะเชื่อว่ามันนั่งอยู่ตรงนั้นเป็นเวลานับพันปีได้อย่างไร โดยที่ไม่ถูกทำลายหรือถูกฝังก่อนที่เราจะเจอมัน”

ทีมของ Casey และ Kartaltepe จะพัฒนามุมมองที่ลึกขึ้นในที่สุดด้วยการสังเกตท้องฟ้าที่อยู่ใกล้เคียงซ้ำแล้วซ้ำอีก และรวมมุมมองที่กว้างขึ้นของประวัติศาสตร์จักรวาลในยุคแรกเข้าด้วยกัน ในที่สุด พวกมันจะสำรวจดาว กาแล็กซี การกระจายตัวของสสารมืด และต้นกำเนิดของจักรวาลของเรา ทีม COSMOS-Webb จะทำให้ข้อมูลของพวกเขาเปิดเผยต่อสาธารณะสำหรับนักวิจัยคนอื่นๆ

[ที่เกี่ยวข้อง: กาแลคซีทั้งสองนี้ถูกขังอยู่ในการต่อสู้ในจักรวาล ]

เนื่องจากเว็บบ์ทำงานในอินฟราเรด มันจะตรวจสอบชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์รอบดาวฤกษ์อื่นเพื่อหาโมเลกุล เช่น น้ำ มีเทน และคาร์บอนไดออกไซด์ อินฟราเรดสเปกโตรกราฟใกล้อินฟราเรดของกล้องโทรทรรศน์สามารถแยกแสงจาก 100 กาแล็กซีในแต่ละครั้งเป็นความยาวคลื่นแต่ละช่วงโดยใช้บานเกล็ดเล็กๆ ซึ่งแต่ละอันมีขนาดประมาณความกว้างของเส้นผมมนุษย์ซึ่งจะปล่อยให้โฟตอนจากเป้าหมายของพวกมันเท่านั้นและปิดกั้นทุกสิ่งทุกอย่าง เครื่องมือนี้แยกแสงจากสเปกตรัมทั้งหมดเหมือนปริซึม ซึ่งช่วยให้นักวิจัยสามารถลอดผ่านสภาพแวดล้อมของโลกอันไกลโพ้นและทำความเข้าใจความสามารถในการอยู่อาศัยได้